BOUCHON Jean-Paul – Aventuriers extraordinaires de l’ouest

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Extraits

1/   Le Cumberland arrive à Guaymas, principal port de la Sonora. Comme les autres, Pindray regarde et écoute.

   - C’est ça, Guaymas, entend-il soupirer ici et là. Soupirer, car chacun sait qu’il a le coup de poing facile et qu’il ne craint pas grand monde en matière d’affrontements physiques.

   Guaymas n’a effectivement rien d’excitant pour les évadés de San Francisco. Le port se résume à un quai accessible aux chaloupes seulement, grossièrement formé de pilotis et de pierres sèches… Le long du quai s’étend une double rangée de cabanes en bambou : c’est le marché…

   Il sent qu’il lui faut intervenir.

   - Messieurs, Guaymas est à l’évidence moins agréable que San Francisco. Mais c’est la porte du pactole. A San Francisco, il n’y a plus rien pour vous… Souvenez-vous en toutes bonnes fois que le doute, ou ce qui pourrait lui ressembler, vous assaillira. C’est ici, et ensemble, que nous jetterons les bases d’un avenir plus solide qu’en Californie.

   Puis, laissant Olivier de Lachapelle surveiller le débarquement des hommes et des bagages, assurer également les formalités de douane, il se fait préciser le domicile du vice-consul de France à Guaymas et s’y rend aussitôt.

   Sitôt introduit – l’heure de la sieste n’est pas arrivée – il passe aussitôt aux choses sérieuses.

   - Je suis le comte Charles de Pindray. Je suis issu d’une ancienne famille poitevine. Je viens me mettre ainsi que mes hommes, à la disposition du gouvernement sonoran pour réduire les Apaches. Nous sollicitons l’honneur de créer une colonie militaire et agricole dans l’Apacheria, conformément aux dispositions du décret mexicain du 19 juillet 1848. Dès que cela sera possible, nous prendrons la route d’Ures, pour que je puisse m’en entretenir avec le gouverneur de l’Etat.

 

2/   Un. Deux. Trois…

   Madame Langlet-Dufresnoy compte au fur et à mesure que résonnent les coups au carillon de l’église Saint-Savinien. Dix. Saint-Savinien vient de sonner dix coups. Il est donc dix heures. Dix heures seulement. Et le sommeil qui ne vient toujours pas ! Madame Langlet-Dufresnoy tourne et retourne dans le lit conjugal en cette nuit de 1836. Un lit bien calme, regrette sans le dire Mme Dufresnoy : Mlle Langlet, 16 ans, de Saint-Jean-D’Angély, a épousé il y a peu M. Alexandre Dufresnoy, huissier de justice à Melle (Deux-Sèvres). Mais il est vrai que les journées de M. Dufresnoy sont bien remplies. L’étude tourne à plein. Sommations de payer, assignations, commandements se succèdent avec régularité, apportant tout aussi régulièrement des fonds à son mari. Mais ce sont bien souvent là les seuls exploits qu’il délivre.

   - C’est vrai qu’il n’est pas chiche, reconnaît Madame Langlet-Dufresnoy au bénéfice du dormeur d’à côté, dont la respiration paisible commence à l’insupporter. Mais tout de même…

   Soudain son mari se tourne vers elle en lui saisissant la main. Il ne dormait pas ou vient de se réveiller de son premier sommeil.

   - Mon amie…

   Le cœur de Mme Dufresnoy bondit : enfin !

 

3/   Résumé

   Venus du Poitou, des Charentes, de Bretagne, de Normandie, du Sud-Ouest, ils ont connu des aventures extraordinaires sur les cinq continents entre la guerre d’Indépendance américaine et la guerre de 14, c’est-à-dire le grand XIXe siècle. Ils sont pour la plupart oubliés aujourd’hui. Et pourtant quels romans que leurs vies !

   Un montmorillonnais s’empare de l’Île de Pâque et s’en proclame le roi.

   Un chirurgien nantais fait fortune aux Philippines où il devient un puissant seigneur local.

   Un ancien maire de Marennes devient, ou croit devenir, roi en Afrique.

   Des éleveurs et des fermiers de l’Orne créent un ranch royaliste d’élevage du Percheron dans le lointain Dakota du Sud, au temps de Sitting Bull et de Buffalo Bill.

   Ce sont vingt de ces aventures émouvantes ou savoureuses, mais toujours passionnantes, que raconte Jean-Paul Bouchon dans cet ouvrage abondamment illustré de documents d’époque.

 

Descriptif

Editions Geste éditions année 2007 ISBN 978284561318, Bon état général, couverture souple, tranche et dos légèrement passés et marqués, intérieur assez frais, tranches des pages un peu salies, livre d’occasion broché grand format de 16,7x24,2 cm, 424 pages



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