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BOYD William – Comme neige au soleil

Réf: re-prr252
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Description
Avis

Titre original « An ice-cream war »

Traduit de l’anglais par Christiane BESSE

Extrait

1/   Dans un énorme tintamarre et les vomissements de sa cheminée, le décortiqueur de sisal Finnegan et Zabriskie cognait, martelait, tremblait et cliquetait en soulevant des nuages de fumée. Temple le surveillait avec le ravissement béat qu’il éprouvait chaque fois que sa machine chérie fonctionnait. A un bout, Saleh et quelques ouvriers l’alimentaient en fagots de feuilles de sisal. De l’autre, s’échappaient de longs rubans jaune pâle, humides et mâchouillés que l’on réunissait en boites avant de les faire sécher au soleil sur des claies.

   Temple s’approcha de l’engin tonitruant dont les immenses roues et courroies de transmission battaient l’air épaissi de fibres. Il sentit les puissantes vibrations qui se propageaient dans le sol de béton faire trembler ses jambes. Il tendit la main pour la poser sur une plaque d’acier : les trépidations déclenchèrent un fourmillement au bout de ses doigts. Il ferma les yeux. Il était au centre du monde, chacun de ses sens prisonniers de sa machine.

   Il entendit alors, comme venant de très loin, une vague rumeur de cris. Il se retourna. Debout, à deux mètres, les bras levés comme pour se protéger d’un coup, Wheech-Browning ouvrait et refermait la bouche. Temple ne put saisir ce que l’homme essayait de sire :

   « Quoi ? hurla-t-il en retour : que voulez-vous ? »

 

2/   Résumé

   1914. L’Afrique Orientale. Au bout du Kilimandjaro, à la frontière des territoires anglo-allemands, vient de retentir l’écho de la lointaine Sarajevo. Colons, fermiers et militaires des deux bords, se jettent avec d’autant plus d’ardeur dans la guerre qu’ils sont persuadés, comme l’explique un officier anglais qu’» elle ne durera pas plus de deux mois. Il fait trop chaud ici pour se battre plus longtemps. On fondra comme neige au soleil. »

   Quatre ans plus tard, trois semaines après l’armistice en Europe, l’armée allemande d’Afrique n’a toujours pas capitulé pour la bonne raison que personne ne lui a dit de s’arrêter.

   C’est cette guerre cocasse, ubuesque et meurtrière, contrepoint ignoré des grandes batailles d’Europe, qui sert de toile de fond au brillant et passionnant deuxième roman de William Boyd.

   Six personnages : un dynamique fermier américain, amoureux de ses machines ; son mélancolique et bizarre voisin allemand dont l’épouse est une plantureuse statue de l’ennui ; un étudiant dilettante d’Oxford qui se voudrait esthète et cynique au lieu de vierge et boutonneux ; Son frère officier de tradition, en pleine et difficile lune de miel. Six héros pas toujours très héroïques, dont l’histoire, racontée avec une verve graphique et une ironie tendre, ne cesse d’osciller entre la folie et la raison, l’hilarité et l’horreur.

 

Descriptif

Editions Points Roman R252 année 1986 ISBN 2020092603, Assez Bon Etat général, couverture souple, tranche et dos moyennement passés et marqués, pages jaunies, tranches des pages un peu salies, livre d’occasion broché format poche de 11,4x18,2 cm, 448 pages



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