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MAY Peter – Le quatrième sacrifice

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Description
Avis

Titre original « The fourth sacrifice » Peter May, 2000

Traduit de l’anglais par Ariane BATAILLE

Extrait

1/   Il sentit le sang avant de voir la forme ramassée du corps dont la tête avait roulée soixante centimètres plus loin, sur le côté, les yeux ouverts. Le flash du photographe de la police imprima cette image paraissant encore plus vive dans cette lumière aussi soudaine qu’aveuglante.

   L’inspecteur Qian le salua d’un signe de tête et dit d’un air sinistre :

   - Pareil que les autres, patron.

   Qian avait une dizaine d’années de plus, et beaucoup plus d’expérience. Mais il n’avait ni le flair ni l’imagination qui avaient propulsé Li au-dessus de lui, à l’âge de trente-trois ans. Il n’en nourrissait aucune rancune. Qian connaissait ses limites, et savait jauger le talent des autres. C’était un homme sur lequel Li pouvait se reposer en toute confiance : franc, direct, avec lequel il n’y avait aucun risque de malentendus.

   - Fais dégager l’endroit dès que le photographe aura fini. Il y a trop de monde ici.

   - D’accord. Je crois que ça y est. Le doc est en train d’examiner le corps.

   Qian entreprit de faire sortir tout le monde.

   Le docteur Wang Xing, le médecin légiste de service au centre de détermination technologique criminelle de Pao Jü Hutong, était accroupi à côté du corps, une cigarette non allumée coincée entre les lèvres. Quand il se releva, il retira lentement ses gants tachés de sang et enjamba avec précaution un endroit où le linoléum était arraché et le parquet soulevé. Evitant la grande flaque de sang qui s’égouttait dans le trou et les éclaboussures caractéristiques laissées par les giclées de sang qui avaient jailli des carotides, il passa dans l’entrée. Il décolla délicatement la cigarette de ses lèvres et sourit :

   - « Si tu veux conserver ton courage et ta tête quand tous les autres les perdront… »

   - Rudyard Kipling, dit Li.

 

2/   Il fixa pendant plusieurs minutes, sans les voir, les feuillés étalées devant lui. Les victimes avaient toutes fréquenté la même école.

   Pour la première fois, cette révélation jeta dans son esprit l’ombre d’un doute sur les conclusions de Margaret. Car les quatre hommes étaient inextricablement liés ; ils avaient été drogués avec la même substance ; ils avaient eu les poignets attachés avec le même cordon de soir ; ils avaient une pancarte autour du cou, avec leur surnom écrit à l’envers et barré d’une croix – les pancartes étaient numérotées en ordre décroissant, en partant du chiffre 6 ; ils avaient été décapités – les trois premiers avec un sabre en bronze – et le quatrième aussi, sans doute…

   Et pourtant… un doute tenace subsistait. Un doute très léger, mais dont Li ne pouvait se débarrasser. Pourquoi Yuan avait-il bu la vodka bleue ? Pourquoi son assassin s’était-il tenu sur sa droite pour lui asséner le coup fatal alors qu’il s’était tenu sur la gauche d’au moins deux des autres victimes ? Pourquoi avait-il noué le cordon de soie à l’envers ?

 

3/   Résumé

   En l’espace de quatre semaines, quatre corps sont découverts à Pékin.

   Les trois premières victimes ont été droguées et attachées. Puis une main experte les a décapitées. Autour de leur cou, une mystérieuse pancarte portant un chiffre et un nom. La quatrième victime a été exécutée de la même manière, mais cette fois il s’agissait d’un diplomate américain. Or personne ne sait pourquoi Yuan Tao est revenu en Chine après avoir vécu si longtemps aux Etats-Unis, pourquoi il a accepté un empli subalterne à l’ambassade américaine, pourquoi il loue un deuxième appartement dans un quartier pauvre de Pékin, ni pourquoi il a trouvé la même mort étrange que trois Chinois apparemment sans liens…

   Obligés de retravailler ensemble, Margaret Campbell et Li Yan, les deux héros de Meurtres à Pékin, éprouvent encore l’irrésistible attirance qui les a presque détruits lors de leur première rencontre. Mais désormais, Margaret a un autre admirateur…

 

Descriptif

Editions France Loisirs année 2007 ISBN 9782298000306, Bon Etat général, jaquette, couverture rigide, tranche et dos un peu passés et marqués, intérieur frais, tranches des pages un peu salies, livre d’occasion relié grand format de 13,7x20,8 cm, 526 pages



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